日本酒初心者におすすめの銘柄19選【2019】辛口から甘口までご紹介

更新日:2019.9.2

日本酒初心者におすすめの銘柄19選【2019】辛口から甘口までご紹介

日本の伝統的なお酒である「日本酒」。戦後から高度経済成長期にかけて、「日本酒といえば甘口が良い」というのが定説でしたが、近年では辛口ブームや物流の進化による地元でのみ扱われていた酒や生酒の流通などもあり、さまざまな日本酒が楽しまれています。味付けの濃いつまみにあうキリッとした辛口から、食後酒感覚で飲める甘口、シャンパンのようなスパークリングまで、多くの人々に愛されています。ここでは、そんな日本酒の基本的な知識と、辛口から甘口までのおすすめ商品をご紹介します。

日本酒とは

日本酒初心者におすすめの銘柄 日本酒とは

日本酒は、白米・麹・水を発酵、熟成させて作られるお酒です。ワインと同じ「醸造酒」に分類されますが、ワインと違って原料の米にもとから糖分が含まれていません。そのため、始めに麹でデンプンを糖化させてから、酵母を加えて発酵させて醸造させます。日本酒は原料や製法によって味わいが大きく変わるので、飲用だけでなく、調味料としても広く使われていることが特徴です。

日本酒の種類

日本酒初心者におすすめの銘柄 日本酒の種類

日本酒の種類は、製造に使う原料や精米歩合によって名称が異なります。精米歩合とは、製造過程でどのくらいお米を削ったかを示す指標です。例えば、「精米歩合60%」とは、お米を外側から40%を削っているという意味で、お米の表層部分を削るほど雑味のない味わいになります。
日本酒のなかで精米歩合が60%以下で、白米、米麹、水、醸造アルコールを原料としたものは「吟醸酒」と呼ばれます。また、吟醸酒のなかでも精米歩合が50%以下のものを「大吟醸」。醸造アルコール無添加の大吟醸酒は「純米大吟醸」と定められています。

日本酒の味わい

日本酒初心者におすすめの銘柄 日本酒の種類

辛口

辛口は爽快感のある喉越しが特徴的です。辛口のなかでも、「淡麗辛口」は口当たりが柔らかく強烈な個性がないため、和洋問わずあらゆる料理との相性が良いというメリットがあります。一方で、「芳醇辛口」は、深い味わいとしっかりとしたコクがあり、味の濃いつまみにも負けない力強さが特徴です。

甘口

甘口は口当たりが良いため、日本酒のなかでも比較的飲みやすいといわれています。「淡麗甘口」は、米の甘みと酸味のバランスが良く、料理の味を邪魔することがありません。「芳醇甘口」は、米の甘みを最大限に生かしたコクのある日本酒です。とろりとした口当たりと甘い香りが特徴で、あっさりとした料理と良くあいます。

旨口

旨口は、辛口と甘口の中間に位置し、辛口の深いコクと甘口の芳醇さを両立しています。旨口の明確な定義はありませんが、甘さは控えめでありながら旨味成分が多いため、辛みを感じにくいのが特徴。肉じゃがや塩辛のような濃い味付けの料理にもあう味わいです。

日本酒の楽しみ方

日本酒初心者におすすめの銘柄 日本酒の楽しみ方

日本酒の楽しみ方には、大きく分けて「常温」、「冷や」、「熱燗」があります。0℃近くまで冷えた「雪冷え」から50℃以上の「熱燗」まで、いろいろな楽しみ方があるのが日本酒の特色です。一般的に、温度が高くなればなるほど、甘みを感じやすく苦味や辛みは緩和されていく傾向があります。そのため、辛口の日本酒もじんわりと温めてから飲むことで、まるで甘口のような味わいを楽しむことが可能です。

日本酒のおすすめ|辛口

刈穂酒造「刈穂 山廃純米 超辛口」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 刈穂酒造「刈穂 山廃純米 超辛口」(720ml)

刈穂蔵伝承の「山廃仕込み」により、もろみを極限まで発酵させて作られた超辛口の日本酒。
辛さだけでなく米の旨味もしっかりと凝縮された、上質な味わいが特徴です。燗にすると隠れていた旨味成分があらわれ、辛口ながらも旨味のある味わいに変化。35℃ほどの「ぬる燗」にすると旨味と辛みがバランス良く楽しめるようになります。中華料理など油を多く使った料理ともマッチするので、若い方にもおすすめです。

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菊水酒造「菊水の辛口」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 菊水酒造「菊水の辛口」(720ml)

辛口ブームに先駆けて発売されたロングセラーの商品。
キリッとした辛口のなかに旨味を存分に感じられて、さまざまな料理と合わせられる味わいです。出荷前に加熱処理を行っていないので、フレッシュかつ軽快な風味が楽しめます。特に、きんぴらや煮物などの素朴な日本の家庭料理との相性が良く、目上の方への贈答用としてもおすすめ。夏場は冷や、冬は熱燗でいただくのがベストです。

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諸橋酒造「越乃景虎 龍」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 諸橋酒造「越乃景虎 龍」(720ml)

コストパフォーマンスが高いことで有名なこちらの淡麗辛口の日本酒は、新潟らしいすっきりとした味わいが特徴。
口当たりがサラリとしていながら、バランスの良いコクが人気の秘密です。「冷や」から「燗」まで、幅広い温度で楽しめます。どんな料理とも合いやすいのですが、特に塩や醤油との相性が抜群。普段から家で晩酌をすることが多い方への贈り物としても最適な逸品です。

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三和酒造「臥龍梅 純米吟醸 無濾過生貯原酒 山田錦」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 三和酒造「臥龍梅 純米吟醸 無濾過生貯原酒 山田錦」(720ml)

五味が整った素晴らしい仕上がりの、芳醇辛口の日本酒です。
酒米の王様とも呼ばれる「山田錦」の個性を最大限に引き出した、まろやかな舌触りと芳醇な果実の香り、キレの良さが特長。従来の優しい味わいの静岡型吟醸酒とは異なり、味わいにインパクトがあることで人気を集めています。「冷や」、「常温」、「ぬる燗」のいずれかがおすすめ。刺身や煮物、鍋料理などにも良く合うので、和食が好きな方に最適です。

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八海酒造「八海山 純米吟醸」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 八海酒造「八海山 純米吟醸」(720ml)

新潟の代表的な銘柄で、すっきりとしながらも米の旨味が感じられる万能酒。
嫌な後味が残らず、大吟醸独特のフルーティな香りが漂います。風味に飛び抜けた甘みや辛みのクセがないため飲みやすく、日本酒初心者や日本酒デビューをしたい方におすすめ。合わせられるつまみの種類の幅も広く、自宅でも気軽に楽しめる日本酒です。

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酔鯨酒造「酔鯨 吟麗 純米吟醸」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 酔鯨酒造「酔鯨 吟麗 純米吟醸」(720ml)

キレのある辛口で、まろやかさと味のバランスが絶妙な日本酒。
リピートしても飽きがこない仕上がりです。甘さは控えめで、良い意味で「雑味」があるので日本酒特有の旨味もしっかりと味わえます。和食全般と良く合い、特に醤油を使った料理や魚料理との相性は抜群です。飲み方は「冷や」がおすすめ。辛口の日本酒が好きな方への贈り物に向いています。

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日本酒のおすすめ|旨口

栃木県「我山荘(わがさんそう) 大吟醸」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 栃木県「我山荘(わがさんそう) 大吟醸」(720ml)

最高級酒米「山田錦」を精米歩合40%で磨き上げた、芳醇辛口。
南部杜氏の技で引き出された華やかな吟醸香と、フルーティながら爽やかな味わいが特徴です。マスカットのような甘みと滑らかさは、上質な新潟清酒ならではの質感。懐石料理など上品な味付けの料理ともマッチします。雑味のない口当たりの良さで飲みやすく、海外の方への贈り物としてもおすすめです。

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北雪酒造「北雪 大吟醸YK35」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 北雪酒造「北雪 大吟醸YK35」(720ml)

「北雪」は数々の世界的な大会で金賞を受賞しており、海外でも広く支持されています。
35%まで磨き上げた「山田錦」と、味に酒蔵の特徴が出やすい「協会9号酵母」を、長期低温発酵して丁寧に仕上げた逸品。芳醇な香りと深みのある味わいを持つ「山田錦」の旨味を、最高に引き出しています。「冷や」や「常温」どちらの飲み方でも、食中酒としてさまざまな料理とあわせて美味しくいただける日本酒です。

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旭酒造「獺祭(だっさい) 純米大吟醸45」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 旭酒造「獺祭(だっさい) 純米大吟醸45」(720ml)

さまざまなメディアに取り上げられている山口の地酒です。
最高の酒米として名高い「山田錦」を45%まで磨いて生まれた、滑らかな米の旨味が特長。新鮮な味と繊細な香りのバランスが絶妙で、日本酒が苦手な方でも飲みやすいスッキリとした旨口に仕上がっています。料理とあわせてお酒を楽しむなら、ブリやタイなどあっさりした魚料理和食がおすすめです。

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白瀧酒造「上善如水 純米吟醸」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 白瀧酒造「上善如水 純米吟醸」(720ml)

どんな料理にも合わせられる純米吟醸の辛口。
フレッシュな果実の香りが印象的で、純米のまろやかな旨味と爽快な後味が特徴です。アルコール度数は15度前後ですが、軽快な味わいが水のようにアッサリと飲めるお酒。日本酒に慣れていないビギナーの方でも飲みやすいので、パーティーに持ち寄るのもおすすめです。「常温」か「冷や」でいただくと旨味がしっかり味わえます。

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信州銘醸「信濃聳山(しなのしょうざん) 純米吟醸」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 信州銘醸「信濃聳山(しなのしょうざん) 純米吟醸」(720ml)

日本酒の各種鑑評会で数々の金賞を受賞した実力派です。
華やかで上品な香りと、しっかりとした米のコクが特徴。ワインのような果実や花のような香りが外国でも人気で、ドイツや香港、シンガポールなど12か国でも販売されています。繊細な香りとコクは「冷や」か「常温」で楽しむのがおすすめです。

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齋彌酒造店「雪の茅舎 純米吟醸」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 齋彌酒造店「雪の茅舎 純米吟醸」(720ml)

蔵で丁寧に熟成させることで、米本来の旨味と口当たりの滑らかさが引き出された逸品です。
しっかりとした味と、ふくよかな喉越しが楽しめます。飲みやすく飽きがこないので、自宅で楽しむ用に買い置きしておくのにもぴったり。まろやかな旨味は刺身などのあっさりした料理と良くあい、特に日本酒初心者の方や女性の方におすすめのお酒です。

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小玉醸造「太平山 生もと純米」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 小玉醸造「太平山 生もと純米」(720ml)

2016年のモンドセレクション最高金賞を受賞した、純米酒です。
地元産の「美山錦」を、乳酸から手作業で作った酒母で醸造する「生もと造り(きもとづくり)」で醸し、米の旨味が凝縮されています。繊細なコクと喉越しの良さが特長です。「冷や」でも楽しめますが、米由来の旨味を楽しみたい方はぜひ「人肌燗」でいただくのをおすすめします。和食にも洋食にもあうので、年代を選ばず喜ばれる逸品です。

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日本酒のおすすめ|甘口

一ノ蔵酒造「一ノ蔵 無鑑査 本醸造 甘口」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 一ノ蔵酒造「一ノ蔵 無鑑査 本醸造 甘口」(720ml)

辛口で有名な一ノ蔵が製造する、サッパリとした甘口のロングセラー商品です。
柔らかく落ち着いた香りと、サラッとした喉越し、ほんのりと程良い甘みの余韻が楽しめます。「常温」か「冷や」だとよりすっきりした甘さを感じられ、「ぬる燗」でも美味しく飲めるお酒です。甘くてもしつこさはなく、煮物や煮魚などの和食と良くあいます。日本酒を飲みなれていない方にもおすすめです。

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松竹梅酒造「松竹梅 白壁蔵 澪 スパークリング」(300ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 松竹梅酒造「松竹梅 白壁蔵 澪 スパークリング」(300ml)

新感覚のスタイリッシュなスパークリング清酒です。
程良い酸味とほんのりとした甘口の味わいが特長。和食はもちろん、洋食やイタリアンとも相性抜群。アルコール度数は5度と低めなので、日本酒に慣れていない方でも飲みやすく、特に女性を中心に人気を集めています。食前酒にもぴったりで、女子会などへの差し入れとしても最適のお酒です。

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花春酒造「花春 甘口純米」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 花春酒造「花春 甘口純米」(720ml)

優しい甘みとすっきりとした口当たりが特長。
温度によってそれぞれ異なる味わいがあらわれるので、定番の「冷や」や「常温」、「燗」だけでなく、焼酎のようにロックでも楽しめます。季節を問わずいつでも飲める万能な甘口です。クセがないので、普段から日本酒を飲む方はもちろん、日本酒初心者にもおすすめ。どの料理と合わせても1年中楽しめます。

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大関「大関 超特撰 純米大吟醸酒 十段仕込」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 大関「大関 超特撰 純米大吟醸酒 十段仕込」(720ml)

世界的な評論家、ロバート・パーカー氏がテイスティングを行い、厳選した日本酒のなかの点数判定でトップ10に入った日本酒です。
米の旨味と果実のようなフルーティな香りで、従来の甘口から一線を画した逸品。「山田錦」の持ち味を生かした深い香りが特長です。その上品な甘さは、女性へのプレゼントとしても最適。冷蔵庫で良く冷やすと、より美味しくいただけます。

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大関「大関 極上の甘口」(720ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 大関「大関 極上の甘口」(720ml)

お米をたっぷり贅沢に使った製法で、米の甘みを存分に引き出しています。
極甘口ならではの濃厚な口当たりと酸味とのバランスが良く、後味もすっきり。滑らかで上品な味わいは、ワイングラスでおしゃれに楽しむのにも向いており、イタリアンや洋食と合わせていただくのにもおすすめです。普段日本酒を飲まない方でも、デザート感覚で楽しめます。

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人気酒造「人気一 Rice Magic スパークリング」(300ml)

日本酒初心者におすすめの銘柄 人気酒造「人気一 Rice Magic スパークリング」(300ml)

添加物を一切使用していない、ナチュラルな甘みとキレの良さが特長です。
瓶のなかで米と麹のみを発酵させて作られており、その過程で生まれるアルコールと炭酸ガスも封じ込められています。濃厚な甘みと爽やかなスパークリングは、女子会などのパーティーで最初の1杯としてもぴったり。自宅で飲むときは、キャベツやキュウリなどを使ったサッパリとしたシンプルな料理と合わせるのがおすすめです。

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担当者からひとこと

ビールやカクテルと比べるとどうしても敷居が高いイメージがある日本酒ですが、さまざまな温度やグラスで、多様な料理と合わせることが可能です。味や楽しみ方のバラエティも広く、どんなシーンでも活躍します。好みの味わいや合わせる料理で最適な逸品を選んで、これを機に日本酒デビューをしてみてはいかがでしょうか。

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